156 Los Menores y la Ley ¿Qué es un ofensor juvenil? Un ofensor juvenil es un menor entre los 14 y 18 años de edad procesado for- malmente por un gran jurado (un grupo de 23 adultos), quien podría recibir una condena de adulto, y/o ser encarcelado hasta los 21 años en un centro del Departamento de Servicios para Jóvenes. ¿Cómo sucede esto? El asistente de fiscal de distrito* (Assistant DistrictAttorney o ADA) le presen- ta el caso al gran jurado. La función del gran jurado es escuchar los alegatos y las pruebas presentadas por el fiscal de distrito, y decidir si hay pruebas sufici- entes para acusar al menor de ser un ofensor juvenil. (Un jurado en un juicio oral decide si el acusado es culpable, mientras que el gran jurado determina únicamente si hay pruebas suficientes para acusar a una persona de haber cometido delitos específicos.) Si 12 o más miembros del gran jurado deciden que hay pruebas suficientes, emiten un documento acusando a la persona de haber cometido una ofensa específica. Este documento es la “acusación formal” (indictment). Si el gran jurado decide que no hay suficientes pruebas se dice que “no hay procesa- miento” (no bill), y al acusado se le retira del proceso de acusación formal. Si el gran jurado dictamina que no hay procesamiento, el fiscal de distrito puede volver a presentar el caso nuevamente cuando se seleccione un nuevo gran jurado, o puede presentar una acusación de menor infractor ante el Tribunal de Menores. * A los asistentes de fiscal de distrito también se les llama “el estado” o “el fiscal”, eso se debe a que ellos son los abogado de la procuraduría del estado quienes representan al gobierno (Commonwealth of Massachusetts) y procesan el caso. ¿Quién puede ser formalmente acusado de ser un ofensor juvenil? Un menor entre los 14 y los 18 años de edad a quien se le sospecha de haber cometido un delito mayor (un acto que si hubiese sido cometido por un adulto pudiera resultar en una condena de encarcelamiento) puede ser formalmente El Ofensor Juvenil El Ofensor Juvenil 12 12