78 Los Menores y la Ley • Irritabilidad y cambios de humor. El niño que antes era tranquilo y tenía buen carácter es ahora más susceptible aún de lo que normalmente se es- pera a esa edad y no tolera las frustraciones. Puede que llore fácilmente o se enoje demasiado a la menor provocación. • Agresividad. El niño riñe por todo, se pelea a golpes sin motivo aparente y puede que atormente a sus hermanos. También puede que cada día se ponga más desobediente y que se rehúse a obedecer las normas del hogar y de la escuela. • Quejas de padecimientos físicos. El niño se queja de cansancio, dolor de cabeza, dolores musculares, dolor de estómago, erupciones en la piel o en- fermedades misteriosas. Puede que se haga daño con frecuencia y haya que llevarlo a la sala de emergencias en numerosas ocasiones. • Higiene personal. El niño empieza a descuidar su higiene y anda sucio y desarreglado. • Pensamientos extraños. Puede que el niño tenga pensamientos raros y crea que oye o ve cosas; su comportamiento puede ser la manifestación del comienzo de un trastorno psicótico. • Uso de sustancias. El niño comienza a consumir alcohol u otras drogas. A veces los adolescentes lo hacen para escapar de sus problemas, calmarse, aliviar un sentimiento herido, o para sentirse potentes o elevar su autoes- tima. El uso de sustancias puede camuflajear problemas de salud mental o de comportamiento. (Vea la sección de uso de sustancias más adelante.) SUICIDIO DE MENORES El suicidio de menores puede ocurrir en cualquier familia. El riesgo aumenta cuando un compañero o un miembro de la familia ha intentado suicidarse o lo logra. El adolescente corre un riesgo mayor de suicidarse por ser impulsivo y por los numerosos cambios que ocurren durante la adolescencia. El ado- lescente gay, bisexual y transgénico corre un riesgo mayor de suicidio que el adolescente heterosexual. ¿Cuáles son signos de advertencia del suicidio? • Amenazas de suicidio. Mucha gente habla del suicidio antes de intentar de hecho matarse ellos mismos. Cualquier conversación sobre la muerte debe tomarse muy en serio. Problemas de Salud Mental y Uso de Sustancias 8