22 Los Menores y la Ley Cambios en la Adolescencia La adolescencia trae consigo cambios en la vida del menor y de la familia. Du- rante la adolescencia, los j√≥venes buscan mayor independencia y una sepa- raci√≥n de sus familias con el fin de establecer su propia identidad. Avances cient√≠ficos recientes demuestran que el cerebro del adolescente es realmente distinto, y que el cerebro continua madurando a√Īos despu√©s de que el cuerpo madura. El sistema legal ha aceptado estos hechos cient√≠ficos y Mas- sachusetts recientemente ha extendido la edad de la jurisdicci√≥n del tribunal de menores a los 18 a√Īos de edad (era 17 a√Īos) y tambi√©n elimin√≥ la pena per- petua sin libertad condicional para los menores de edad. M√°s cambios proba- blemente se llevar√°n a cabo en los pr√≥ximos a√Īos. Lidiar con los cambios de un adolescente puede ser muy dif√≠cil y un verdadero reto para la familia. A veces a los padres se les dificulta distinguir entre una conducta normal de un adolescente y una conducta anormal. ¬ŅCu√°les son los comportamientos comunes de los adolescentes? 1. Aumento en el secretismo y el aislamiento. Los adolescentes parecen ser m√°s reservados o menos dispuestos a compartir informaci√≥n sobre sus actividades diarias. Puede que pasen m√°s tiempo solos o en el tel√©fono o escuchando m√ļsica. La tendencia a querer mayor privacidad es normal en la adolescencia. 2. Aumento en la irritabilidad. Los adolescentes se pueden enojar m√°s y con mayor frecuencia que antes. Puede que no les gusten las preguntas que sus padres les hacen o las cosas que dicen acerca de su apariencia, sus amigos, uso de drogas o conducta sexual. Puede que el adolescente se oponga m√°s a las reglas de sus padres, como por ejemplo la hora de llegada a la casa y otros l√≠mites, e insista que los padres ‚Äúsimplemente no entienden‚ÄĚ. 3. Desconcierto acerca de sus metas para el futuro. Los a√Īos de la adolescen- cia son una etapa para experimentar. Puede que el adolescente empiece a dudar acerca de las metas que ten√≠a en la ni√Īez. Esto no quiere decir que esas metas las haya dejado a un lado para siempre. Cambios en la Adolescencia 3 3